A volte capita di trovare fra le pagine di vecchi libri, delle stampe che ti piacerebbe appendere, ma che sono troppo impolverate o ingiallite dal tempo perchè possano essere utilizzate. Se l’ingiallimento è eccessivo, o la carta è segnata da quelle caratteristiche macchie brune a forma di stella (che gli specialisti chiamano Foxing), il semplice lavaggio non basta e deve essere accompagnato da un trattamento sbiancante.

Occorrente
1 vaschetta di plastica (puoi acquistarla nei negozi di materiale fotografico)
Ipoclorito di sodio (che devi diluire)
2 reticelle di plastica (simili a quelle delle zanzariere)
1 pennello con setole morbide, piatto e largo 8 cm
2 fogli di carta assorbente
2 cucchiai di metilcellulosa in polvere (lo trovi presso un colorificio)

Prima di iniziare il lavoro, prepara la colla per lo sbiancamento. Quindi versa in acqua fredda qualche cucchiaio di metilcellulosa (2 cucchiai per mezzo litro d’acqua), in modo da ottenere una soluzione più fluida dell’olio d’oliva. Per fare sciogliere la polvere senza lasciare grumi, devi aspettare alcune ore, mescolando ogni tanto con un cucchiaio di legno. Spolvera la stampa con un pennello morbido e poi puliscila da entrambi i lati, con la gomma pane. Infine distendila sulla rete.

Adesso riempi una vaschetta con acqua fredda e aggiungi l’ipoclorito di sodio al 6% (diluisci nella misura di un bicchiere per 10 lt d’acqua). Immergi la stampa sostenuta dalla rete e lasciala a bagno, fin quando ottieni il tono di bianco che desideri. Ma non tenerla più di 1 ora, perché l’acido è corrosivo e potrebbe alterare la compattezza della carta. Quando hai finito lo sbiancamento, ripesca la stampa con l’aiuto della rete; appoggiala sul piano del lavello per farla gocciolare. Poi svuota e pulisci bene la vaschetta con una spugna.

Sistema quindi la vaschetta sul fondo della vasca da bagno sotto un leggero getto d’acqua per almeno 1 ora. Togli la stampa dall’acqua, aiutandoti con la rete, e mettila ad asciugare su una carta assorbente. Appena è asciutta, rimetti la stampa sulla reticella, a faccia in giù. Prendi la colla da rinsaldo che hai preparato un po’ prima, impregna bene il pennello e stendila in modo uniforme sul retro del foglio. Poi gira la stampa; appoggia sul foglio la seconda reticella, gira il tutto in modo da ritrovare la stampa a faccia in su.

Stacca la prima rete e metti la colla anche nella fronte del foglio. Lascia quindi asciugare la stampa per 1 giorno, finchè la colla sarà asciutta. Se la stampa non risulta ben tesa, puoi spianarla inumidendola, per tamponamento, con una spugna ben strizzata. Metti poi la stampa fra 2 carte assorbenti, e queste fra 2 cartoni, e lascia il tutto sotto un peso uniforme per 12 ore. Adesso la stampa è pronta per essere incorniciata.